lunes, junio 17

En otro mundo del hockey, el apoyo europeo a la prohibición de Rusia sigue firme

PRAGA, República Checa – Con tres campeonatos mundiales masculinos jugados desde que la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo prohibió a los atletas rusos, la comunidad mundial del hockey parece haber seguido adelante por completo sin uno de los países más condecorados de este deporte.

El Campeonato Mundial de Hockey IIHF de este año fue un éxito en todos los aspectos, rompiendo récords de asistencia anteriores y brindando una competencia emocionante y una final memorable por la medalla de oro.

Ciertamente no había ningún sentimiento en el lugar de que faltara o faltara algo.

En particular, los países europeos siguen recibiendo un fuerte apoyo a la prohibición del IIHF en Rusia y Bielorrusia. Estos dos países han sido excluidos de todas las competiciones internacionales de hockey desde que comenzó la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022.

Preguntado por Atlético Durante el campeonato mundial, si consideraba que esas sanciones todavía eran apropiadas, el entrenador finlandés Jukka Jalonen dijo: “Sí, por supuesto. «No hay duda de eso.»

«Creo que, dadas las circunstancias, es bastante razonable», dijo el delantero finlandés Ahti Oksanen, quien jugó cuatro años en la Universidad de Boston antes de forjarse una carrera profesional más cerca de casa. “Sé que la situación en América del Norte es un poco diferente a la de Europa porque en Europa estamos muy cerca de Rusia y tratamos con ellos todo el tiempo. En este momento creo que es razonable».

No se vislumbra un final para la prohibición mientras continúa la invasión de Ucrania.

De hecho, la posibilidad de que Rusia regrese para los Juegos Olímpicos de Milán 2026 se desvanece cada día que pasa y el conflicto continúa.

En febrero, la IIHF amplió su prohibición a Rusia y Bielorrusia hasta eventos en 2025, citando preocupaciones de seguridad. El próximo invierno se tomará una decisión sobre el primer torneo olímpico con jugadores de la NHL en más de una década, dijo el presidente de la IIHF, Luc Tardif, a los periodistas el domingo en una conferencia de prensa en Praga para cerrar el campeonato mundial.

«Tomaremos una decisión el próximo febrero, como siempre lo hacemos», dijo Tardif. “No importa lo que decida el Comité Olímpico Internacional. «Ya hemos actuado de esta manera y no esperamos la decisión del Comité Olímpico, aunque obviamente hablamos con ellos».

Un número limitado de atletas rusos y bielorrusos podrán participar en los Juegos Olímpicos de París de este verano, aunque tendrán que competir sin bandera como atletas neutrales individuales y deberán pasar un proceso de evaluación que asegure que no han apoyado activamente la guerra. en Ucrania.

Ningún equipo ruso o bielorruso pudo clasificarse para los Juegos de París.

Si bien el tema sigue siendo algo delicado para discutirlo públicamente entre jugadores y funcionarios de hockey (muchos de los cuales continúan trabajando con personas de esos países en la NHL o en otros lugares), las federaciones nacionales para las que jugaron han hablado en voz alta sobre sus acciones en los campeonatos mundiales. .

Kazajstán fue el único país de los 16 que compitieron por traer a un jugador del KHL con sede en Rusia.

Suecia, Finlandia, República Checa, Letonia y Francia han prohibido explícitamente a los que permanecen en el KHL participar en la selección nacional desde que comienza la invasión de Ucrania en 2022. Eslovaquia se unió a ellos de cara al campeonato mundial de este año, gobernando en abril que los empleados del KHL no serían elegibles porque no habían jugado ni entrenado con la selección nacional en toda la temporada.

La Federación Sueca de Hockey sobre Hielo fue mucho más directa cuando emitió la prohibición indefinida de la selección nacional sobre los jugadores de KHL en agosto de 2022, y el presidente Anders Larsson dijo en un comunicado que había enviado un mensaje importante al mundo del hockey porque «esto es sobre nuestros valores fundamentales».

Rusia compitió por última vez en el campeonato mundial de 2021, perdiendo ante Canadá en cuartos de final durante un torneo disputado en condiciones de burbuja en Letonia debido a la pandemia de COVID-19.

En total, el país ha ganado 27 oros en el campeonato mundial de hockey masculino (solo superado por los 28 de Canadá) a pesar de ser tradicionalmente uno de sus mejores equipos. El torneo era tan importante para los rusos que casi siempre produjeron una plantilla repleta de estrellas, con los mejores jugadores dispuestos a subirse a un vuelo transatlántico inmediatamente después de ser eliminados de los playoffs de la Copa Stanley, incluso si eso significaba ganar sólo uno o dos partidos. . en los mundos.

Sin embargo, la competición internacional es un privilegio, no un derecho, y es difícil imaginar que alguien dé la bienvenida a un equipo ruso antes de que termine la guerra en Ucrania.

«Creo que es necesario calmar toda la situación», dijo Oksanen. “Tienen que dejar de hacer lo que sea que estén haciendo. Entonces podremos repensar la situación, todo el mundo del hockey podrá repensar todo. Así que espero que puedan volver más tarde.

Jalonen añadió: “Es necesario detener la guerra y tal vez lleve algún tiempo volver a involucrarlos”.

Pasaron ocho años después del final de la Segunda Guerra Mundial antes de que a Alemania se le permitiera regresar a la competencia internacional de hockey en el campeonato mundial de 1953, donde compitió como Alemania Occidental.

Cómo manejar a Rusia es especialmente importante en estos momentos en Finlandia, un país que sobrevivió a la Guerra de Invierno de 1939, cuando la Unión Soviética invadió su territorio. Estos países comparten una frontera terrestre que se extiende 1.289 kilómetros de norte a sur.

“Son nuestros vecinos”, dijo Jalonen. “Recorrimos con ellos más de 1.000 kilómetros. Por supuesto que tenemos que estar preparados porque cualquier cosa puede pasar. «No creo que tengamos miedo, pero estamos preparados para cualquier cosa».

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