lunes, junio 17

La entrenadora entrante del USWNT, Emma Hayes, es un raro ejemplo de una entrenadora al estilo de Sir Alex Ferguson

En medio de una charla con su colega del Chelsea, Emma Hayes tuvo que explicarle torpemente a Mauricio Pochettino que alguien más importante la estaba llamando.

Fue Sir Alex Ferguson quien se enteró de su decisión de dejar el Chelsea y convertirse en el nuevo entrenador de la selección femenina de Estados Unidos. Pochettino entendió su lugar en la jerarquía y Hayes retomó.

«Me llama de vez en cuando, así que no me sorprendió», dijo Hayes, cuyos primeros partidos a cargo del USWNT serán entre amigos contra Corea del Sur el 1 y 4 de junio. con tanto orgullo. Es una leyenda del juego y alguien cuya opinión valoro y ama a Estados Unidos. Hablamos un poco de eso, un poco del legado, un poco de dejar la cima. Así que hubo sabias palabras de su parte. «Estoy seguro de que no será la última llamada telefónica que reciba de él esta temporada».

Las influencias gerenciales de Hayes están muy extendidas. Dada la falta de inversión en ciencia del deporte centrada en el fútbol femenino, a menudo ha tenido que buscar inspiración en otros deportes para comprender cómo evolucionar y mejorar el fútbol femenino. Pero quizás su principal influencia sea Ferguson. Esto, en sí mismo, no debería ser una gran sorpresa, considerando que Ferguson es el entrenador más exitoso en la historia del fútbol inglés y ha dominado desde el período en que las esperanzas adolescentes de Hayes de una carrera como jugador se arruinaron por una lesión, a principios de los años 1990. . , hasta el punto de convertirse en entrenador del Chelsea en 2012.

Pero lo curioso es que, como discípulo de Ferguson –y, más precisamente, muy exitoso– Hayes es prácticamente único. Los ex jugadores de Ferguson que han pasado a ocupar puestos directivos sólo han tenido un éxito leve. La próxima generación de jóvenes directivos británicos tiende a citar a los entrenadores extranjeros como modelos a seguir. Es difícil mirar el fútbol masculino inglés y ver muchas influencias directas de Ferguson.

En el fútbol femenino, sin embargo, Hayes ha continuado su legado y cuando se convirtió en la primera mujer en recibir el premio tributo de la Asociación de Escritores de Fútbol a principios de este año, Ferguson apareció voluntariamente en la pantalla para entregar un homenaje entusiasta.

El último lustro del fútbol femenino inglés puede compararse fácilmente con la Premier League de mediados de los años 1990: una Eurocopa en casa, grandes mejoras en la cobertura televisiva, el traslado a estadios modernos y esa época dorada en la que de repente las mejores jugadores de todo el mundo vienen al mundo. En medio de estos acontecimientos, Hayes fue efectivamente la figura decorativa de Ferguson, adaptándose mejor que la mayoría, manteniéndose un paso por delante y disfrutando de un éxito sin precedentes.

La gestión del fútbol tiene esencialmente dos componentes muy diferentes. Para ser honesto, hay fútbol y gestión. Hay quienes entienden el juego a un nivel profundo, pero luchan por hacer valer su autoridad y construir una cultura ganadora. Por otro lado, también hay figuras populares que ponen a los jugadores en juego pero luchan con el aspecto técnico del juego.

Para disfrutar de carreras exitosas como las de Ferguson y Hayes, es necesario marcar ambas casillas, pero probablemente sean similares en el sentido de que son excepcionales administradores de individuos por naturaleza, saben cuándo usar la zanahoria y cuándo usar el palo. pero a menudo se les ha cuestionado sobre el aspecto futbolístico.

Ferguson, por ejemplo, a menudo era considerado tácticamente ingenuo cuando el United inicialmente luchaba por progresar en Europa, y su hábito de tomar extrañas decisiones de selección llevó a algunos fanáticos a llamarlo «Tinker Bell» por sus constantes torpezas, lo que se consideraba que hacía más. daño que bien. Pero gradualmente Ferguson se fue sintiendo más cómodo tácticamente; en partidos importantes se alineó cada vez más para detener a sus oponentes en lugar de jugar un juego abierto, con gran éxito.

De manera similar, Hayes generalmente recibe excelentes críticas por su capacidad para liderar a las personas y cultivar una mentalidad ganadora, pero en ocasiones se le ha considerado un gerente de la vieja escuela que regresa a lo básico y se le ha criticado por dejar de lado a jugadores clave. con poca explicación. Pero esto siempre fue un poco injusto y, en ocasiones, su enfoque táctico funcionó de manera excelente.

Tomemos como ejemplo la forma en que sus equipos a veces se han movido sin problemas entre una defensa de tres y una defensa de cuatro, particularmente en la final de la Copa FA de 2021, cuando parecía que todos sus defensores jugaban en posiciones «falsas», lo que provocó que su oponente Jonas Eidevall se resistiera. Tarjetas rojas y azules a sus jugadores en determinados momentos, que hacían referencia al estado de forma del Chelsea. (Por cierto, es discutible que sus acciones subieron tanto gracias a sus períodos como co-comentarista de ITV como a su éxito gerencial. En una época en la que los co-comentaristas rara vez son ex gerentes, como alguna vez fue la norma, su capacidad para explicar los conceptos y decisiones tácticas del entrenador fue un cambio refrescante).

Una observación más precisa es que ni Ferguson ni Hayes estaban particularmente preocupados por una filosofía futbolística o por jugar al fútbol entretenido por sí mismo. Simplemente están centrados en ganar, en hacer lo que sea necesario partido a partido.

Ha habido una reescritura extraordinaria del legado de Ferguson; Su United rara vez era conocido por su fútbol atractivo en comparación con sus rivales por el título, y el entretenimiento procedía de la forma dramática de sus victorias, que a menudo eran apenas creíbles, más que de la delicadeza de su juego. Parte del problema del United al reemplazarlo fue la idea de que había una gran tradición estilística que replicar. Pero Ferguson cambió su enfoque con tanta frecuencia que debe haber contradicho su propia filosofía, si es que alguna vez la hubo, de manera muy regular.

Del mismo modo, aunque es fácil identificar un estilo de juego específico en otros clubes de la WSL (el Arsenal siempre ha sido más técnico, el Manchester City quiere jugar descaradamente como su equipo masculino, el Tottenham se centra en jugar desde atrás), el Chelsea es más flexible. A menudo son más peligrosos en el contraataque que en un juego de posesión paciente; City y Arsenal tienen el mejor porcentaje de pases completados de la liga, mientras que Chelsea realiza los pases más largos.

El enfoque de Hayes es menos una filosofía y más acerca de sacar lo mejor del atacante en forma de su equipo y utilizar jugadores funcionales para detener a los oponentes. A lo largo de las últimas cinco temporadas, en varios momentos ha parecido como si su estilo en el Chelsea se basara en las rachas de Fran Kirby, luego en los goles de Bethany England, brevemente en la astucia de Pernille Harder, luego en las incursiones de Sam Kerr y luego en el juega en las bandas de Guro Reiten, y más recientemente ha sido a menudo el talento de Lauren James.

Es más difícil definir cuál sería el XI clásico de Hayes o un estilo de juego predeterminado.

Asimismo, en partidos importantes, Hayes pudo contar con jugadores confiables, polivalentes y trabajadores con varios años de experiencia en el club. En los principales enfrentamientos por el título que involucraban al Manchester United de Ferguson, era sorprendente la frecuencia con la que su jugador clave era Darren Fletcher, John O’Shea o Phil Neville. No son los jugadores más glamorosos, pero siempre efectivos.

Del mismo modo, a veces habría sido difícil decir (quizá hasta hace poco) que cualquiera de Jess Carter, Niamh Charles o Erin Cuthbert era imparable o tenía un papel claramente definido. Eran jugadores que “hacían un trabajo”. Pero Hayes los ha mejorado como individuos, año tras año, y sabe cómo utilizarlos, partido tras partido.

Tanto Ferguson como Hayes entendieron la necesidad de que los clubes ampliaran significativamente su personal técnico y no dependieran únicamente del entrenador. Ferguson dependió en gran medida de sus asistentes y entrenó poco, mientras que a Hayes se le ve regularmente consultando con su cuerpo técnico. Su énfasis en el «equipo detrás del equipo» es claro, hasta el punto de que su audiolibro, Kill The Unicorn, se basa en la necesidad de alejarse del concepto de que una persona tiene todas las respuestas.

La ligera contradicción, sin embargo, es que debido a que fueron Ferguson y Hayes quienes construyeron estos equipos más amplios desde puestos de entrenador de la vieja escuela en lugar de puestos de entrenador del primer equipo, reemplazarlos se vuelve difícil.

En términos de legado, ambos se encontraron con un jefe final frustrante: el Barcelona. Ferguson ganó dos Copas de Europa y estaba desesperado por sumar una tercera, pero se vio frustrado en las finales de 2009 y 2011 por el equipo de Pep Guardiola. Hayes nunca ha ganado la Copa de Europa, llegando a la final en 2021, cuando su equipo cayó derrotado por el Barça, que también había eliminado a su equipo en las dos últimas temporadas. El Barça es el ejemplo definitivo de un club con una filosofía evidente, que se ha trasladado del lado masculino al femenino.

Hayes quedó furioso después de la derrota del Chelsea en el partido de vuelta de semifinales de esta temporada y calificó la destitución de Kadeisha Buchanan como «la peor decisión en la historia de la Liga de Campeones femenina», lo que probablemente no fue prudente. Esta semana se anunció que la UEFA no le haría pagar por estos comentarios. Me recordó más bien al último partido de Ferguson en la Liga de Campeones como entrenador, cuando el United perdió en casa ante el Real Madrid después de que Nani fuera expulsado de manera polémica. Ferguson no cumplió con sus compromisos con los medios posteriores al partido y su asistente Mike Phelan explicó que estaba «demasiado molesto». La UEFA le impuso una multa de 8.500 libras esterlinas. En este sentido, probablemente Hayes tomó la decisión correcta al asistir a la conferencia de prensa.

Arrebatar victorias de las fauces de la derrota fue el tema principal de la época de Ferguson en el Manchester United. Pero es discutible que su equipo nunca haya ganado un título en circunstancias tan inusuales como podría ser el Chelsea de Hayes este fin de semana.

Después de una derrota por 4-3 ante el Liverpool a principios de este mes, Hayes esencialmente había renunciado al título, o al menos eso es lo que le dijo a los medios. Pero el fin de semana siguiente, los dos goles tardíos de Stina Blackstenius para el Arsenal derrotaron al Manchester City y devolvieron al Chelsea, y dieron lugar a una exhibición impresionante cuando el Chelsea demolió al Bristol City por 8-0 para darse una ventaja por diferencia de goles sobre el City, después de comenzar el partido. fósforo. jornada con un déficit de siete goles. Hayes envió un mensaje en papel al campo, recordando a sus jugadores su asignación.

Así que este fin de semana será una tanda de penaltis por diferencia de goles. El City viaja al Aston Villa sabiendo que probablemente necesitará no sólo ganar sino también recuperarse de un déficit de dos goles ante el Chelsea, que viaja ante el campeón de la Copa FA, el Manchester United.

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