jueves, junio 20

La OPEP espera una reducción gradual de los recortes de producción

Cuando los funcionarios de los principales países productores de petróleo se reunieron el domingo, tenían una tarea difícil por delante: asegurar a los mercados inestables que continuarían limitando el suministro de petróleo.

El grupo conocido como OPEP Plus, liderado por Arabia Saudita y que incluye a Rusia, también quería ofrecer alguna esperanza a productores descontentos como los Emiratos Árabes Unidos de que pronto podrían obtener luz verde para bombear más petróleo.

No sorprende que el acuerdo alcanzado el domingo en Riad, la capital saudí, sea complejo. Su objetivo es respaldar los precios del petróleo prometiendo que los profundos recortes de producción se extenderán hasta el próximo año.

Pero también prevé una eliminación gradual de parte de los recortes. A partir de octubre, la producción de petróleo de ocho países, incluidos Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos e Irak, podría aumentar gradualmente en incrementos mensuales hasta 2025.

Según un cuadro publicado por el gobierno saudita, la producción saudita, por ejemplo, aumentaría a casi 10 millones de barriles por día hacia fines de 2025, desde alrededor de nueve millones de barriles en la actualidad. Este nivel todavía está muy por debajo de la capacidad de 12 millones de barriles por día de Arabia Saudita.

Dados los intereses en competencia, una opinión es que el acuerdo es todo lo que el grupo podría haber conseguido.

«Esta es una decisión que se toma aquí y ahora», dijo Raad Alkadiri, experto asociado en seguridad energética y cambio climático del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, una organización de investigación de Washington. «Esta es la gestión del mercado a corto plazo en acción».

Alkadiri dijo que cree que los mercados petroleros “no se sentirán decepcionados” por el paquete, sabiendo que la OPEP Plus siempre podría cambiar de rumbo si las circunstancias cambiaran. De hecho, un comunicado de prensa de la reunión del grupo en Riad afirma que “los aumentos mensuales pueden suspenderse o revertirse, dependiendo de las condiciones del mercado”.

También es posible que este acuerdo sea criticado por no hacer lo suficiente para reducir el exceso de oferta de petróleo. «Nos sorprende que estos países anuncien ahora una reducción detallada» de los recortes, dada la noticia de un suministro sorprendentemente alto, escribieron los analistas de Goldman Sachs después de la reunión del domingo.

Gary Ross, un veterano analista petrolero, dijo que los inversores ya estaban incómodos con el petróleo. «No estoy seguro de que este acuerdo les haga sentir más seguros», dijo Ross, director ejecutivo de Black Gold Investors, una firma comercial.

Desde finales de 2022, la OPEP Plus se ha visto obligada a emprender una compleja serie de recortes de producción en un intento de sostener los precios.

Los países productores han seguido en gran medida el programa de gestión del mercado, pero algunos países han mostrado frustración por tener que limitar las ventas de un producto crucial para muchos de sus presupuestos.

Los Emiratos Árabes Unidos y el Iraq, por ejemplo, produjeron muy por encima de los límites máximos acordados. Esta táctica pareció haber dado sus frutos para los Emiratos Árabes Unidos, a los que se les concedió una adición gradual de 300.000 barriles por día a su techo oficial.

Los Emiratos Árabes Unidos están invirtiendo fuertemente con socios extranjeros, incluidos ConocoPhillips y TotalEnergies en Francia, para aumentar su capacidad de producir petróleo, y el país está enojado por lo que llamó un límite que no refleja la realidad.

El crudo Brent, de referencia internacional, se vendió a unos 82 dólares el barril el viernes, muy por debajo de los niveles superiores a 100 dólares el barril alcanzados en 2022 tras la invasión rusa de Ucrania, pero aún lo suficientemente alto como para generar enormes beneficios para las petroleras occidentales como Shell y Exxon Mobil. .

A los países productores de petróleo, sin embargo, les gustaría ver precios aún más altos para pagar los costos de desarrollo y los programas sociales, dicen los analistas. En un intento por exprimir aún más fondos de la industria petrolera, Arabia Saudita ofreció el domingo un pequeño porcentaje de acciones de su compañía petrolera nacional, Saudi Aramco, en una medida que podría recaudar hasta 13.000 millones de dólares.

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