miércoles, junio 19

Michael Saylor y MicroStrategy pagarán 40 millones de dólares en una demanda por fraude fiscal

El fiscal general del Distrito de Columbia llegó a un acuerdo de 40 millones de dólares con Michael Saylor y la empresa de software que fundó, MicroStrategy, en lo que la oficina del fiscal general llamó la mayor recuperación por fraude fiscal en la historia de Washington.

El acuerdo, anunciado el lunes, surge de demandas presentadas en 2021 y 2022 que acusaron a Saylor de evadir más de 25 millones de dólares en impuestos sobre la renta en Washington. Saylor solicitó la ayuda de MicroStrategy para presentar formularios fraudulentos de 2005 a 2020 que afirmaban que vivía en Virginia o Florida, estados con tasas impositivas sobre la renta significativamente más bajas, dijo la oficina del fiscal general; durante ese tiempo no pagó impuestos sobre la renta al distrito.

MicroStrategy y el Sr. Saylor niegan haber actuado mal. Acordaron un acuerdo de 40 millones de dólares, que incluía intereses y multas, para evitar los gastos y el tiempo de una acción legal, según el acuerdo. Saylor, quien es el presidente ejecutivo de MicroStrategy, dejará su cargo de director ejecutivo en 2022. Como parte de un acuerdo separado entre Saylor y MicroStrategy, acordó pagar el monto total del acuerdo, dijo MicroStrategy en una presentación regulatoria el lunes.

«Michael Saylor y su empresa, MicroStrategy, han defraudado al Distrito y a todos sus residentes durante años», dijo Brian L. Schwalb, el fiscal general, en un comunicado. «De hecho, Saylor se jactó abiertamente de su plan de evasión fiscal, alentó a sus amigos a seguir su ejemplo y afirmó que cualquiera que pagara impuestos al distrito era estúpido».

“Como dije al comienzo de este caso, en 2012 me mudé a Florida e hice de Miami Beach mi hogar. Florida sigue siendo mi hogar hoy y sigo cuestionando la acusación de que alguna vez fui residente del Distrito de Columbia», dijo Saylor en un comunicado. «He aceptado resolver este asunto para evitar las continuas cargas del litigio sobre amigos, familiares y yo mismo.»

La demanda afirmaba que en 2012, “el Sr. Saylor se embarcó en un plan para presentarse fraudulentamente como residente de Florida”, que no tiene impuesto sobre la renta personal, y compró una casa en Miami Beach, obtuvo una licencia de conducir de Florida y se registró para votar en el estado.

Saylor fundó MicroStrategy en 1989 y ayudó a la empresa a convertirse en uno de los mayores compradores de Bitcoin. Esa apuesta ha dado sus frutos: el precio de Bitcoin se ha disparado y las acciones de MicroStrategy han subido más del 100% este año, lo que le otorga un valor de mercado de 27 mil millones de dólares.

“Como dijimos cuando se presentó esta demanda, se trataba de un asunto de impuestos personales que involucraba al Sr. Saylor. MicroStrategy no era responsable de sus asuntos diarios y no supervisaba sus responsabilidades fiscales individuales», dijo en un comunicado Shirish Jajodia, jefe de tesorería y relaciones con inversores de la compañía. «MicroStrategy no ha dado ni estará obligado dar una contribución financiera al acuerdo.»

Esta no es la primera vez que Saylor y MicroStrategy han sido acusados ​​de fraude: en 2000, Saylor y otros dos ejecutivos de MicroStrategy llegaron a un acuerdo por cargos de fraude contable con la Comisión de Bolsa y Valores por aproximadamente 11 millones de dólares.

La demanda fiscal de Washington, presentada por Karl Racine, exfiscal general del distrito, fue la primera de su tipo después de que una enmienda de 2021 a la ley federal antifraude, la Ley de Reclamaciones Falsas, otorgó a los denunciantes el poder de denunciar el fraude fiscal en la ciudad. . Ese año, un denunciante presentó una demanda contra Saylor, y Racine siguió con la demanda del distrito en 2022.

La administración Biden ha hecho de la lucha contra la evasión fiscal por parte de las empresas y los ricos una parte central de su agenda económica, que incluye miles de millones para reformar el Servicio de Impuestos Internos.

La demanda detalla la vida del Sr. Saylor en el Distrito, donde compró tres condominios de lujo en lo alto de un edificio frente al mar en el vecindario de Georgetown de 2006 a 2008. Si bien el Sr. Saylor gastó millones en renovaciones de las propiedades, más tarde supuestamente acuñó el nombre «Trigate». «Pasó un tiempo en uno de sus yates anclados en el río Potomac y en otro ático que supuestamente poseía en el vecindario de Adams Morgan, dice la demanda.

Para respaldar sus acusaciones, la demanda citó las publicaciones del Sr. Saylor en las redes sociales. En uno, aparentemente del yate en el que se quedó durante las renovaciones, Saylor etiquetó a su arquitecto, James Van Wynen, y escribió: “Mirando con nostalgia mi futuro hogar mientras espero que James golpee con el látigo a los contratistas y envíe el gatos. Me pregunto si Tony Stark sería tan paciente».

En otro, escribió: “Vista desde mi balcón en Georgetown esta mañana. Ahora sólo me queda terminar de reformar el apartamento para poder volver a vivir. Por ahora tal vez monte una tienda de campaña en la terraza.»

MicroStrategy sabía dónde pasaba el tiempo el Sr. Saylor; la demanda alegaba que la empresa le proporcionó elementos de seguridad y conductores. En respuesta a la investigación, MicroStrategy produjo hojas de cálculo que registraban la ubicación física diaria del Sr. Saylor de 2015 a 2020. Mostraron que el Sr. Saylor «pasó la mayor parte de cada año físicamente presente en el distrito».

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