jueves, junio 20

Muere Sue Johnson, la psicóloga que tenía una visión científica del amor

Sue Johnson, psicóloga clínica canadiense nacida en Gran Bretaña y autora de bestsellers que desarrolló un nuevo método de terapia de pareja basado en el apego emocional, desafiando lo que había sido el enfoque conductual dominante: la idea de que las conductas se aprenden y, por lo tanto, se pueden modificar. el 23 de abril en Victoria, Columbia Británica. Tenía 76 años.

Su muerte, en el hospital, fue causada por una forma rara de melanoma, dijo su marido, John Douglas.

A medida que aumentaron las tasas de divorcio en la década de 1970, floreció la terapia de pareja. A partir de prácticas psicoterapéuticas tradicionales, los terapeutas se centraron principalmente en ayudar a las parejas con problemas a comunicarse más eficazmente, profundizar su educación y “negociar y regatear”, como dice el Dr. Johnson, sobre temas polémicos como la paternidad, el sexo y las tareas domésticas.

Sin embargo, en su práctica se sintió frustrada por cómo sus parejas parecían estar estancadas.

“Mis parejas no se molestaron en profundizar sus relaciones infantiles”, escribió en su libro “Hold Me Tight: Seven Conversations for a Lifetime of Love” (2008), que ha vendido más de un millón de ejemplares y ha sido traducido en 30 idiomas. “No querían ser razonables y aprender a negociar. Ciertamente no querían que les enseñaran las reglas de la lucha eficaz. El amor, al parecer, era un asunto no negociable. No se puede negociar por compasión, sin conexión. Éstas no son reacciones intelectuales; «Son respuestas emocionales».

En la terapia convencional que buscaba cambiar el comportamiento, las emociones se habían descartado durante mucho tiempo como problemáticas al abordar los problemas matrimoniales (algo que había que domesticar) y la dependencia de un ser querido se consideraba un signo de disfunción.

El doctor Johnson pensaba lo contrario. Estaba familiarizado con los estudios sobre el apego de John Bowlby, el psiquiatra británico que estudió a niños traumatizados por haber quedado huérfanos o separados de sus padres durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde, los investigadores comenzaron a centrarse en los apegos de los adultos y notaron cómo las conexiones seguras entre las parejas les ayudaban a capear las inevitables tormentas en las relaciones.

El Dr. Johnson comenzó a ver la dependencia emocional de una pareja entre sí no como una debilidad sino como una fortaleza, por lo que desarrolló técnicas para ayudar a las parejas a fortalecer esos vínculos. Mientras trabajaba para obtener un doctorado. en la Universidad de Columbia Británica, grabó en vídeo sus sesiones de terapia y analizó los comportamientos de pareja, a partir de los cuales formó un modelo de tratamiento con la ayuda de su asesora de tesis, Leslie Greenberg. Lo llamaron Terapia Centrada en las Emociones o EFT.

Luego probaron su método dando a algunas parejas terapia conductual, algo de EFT y a otras ninguna terapia. A las parejas que se habían sometido a EFT les fue mejor: discutían menos, se sentían más cerca el uno del otro y “su satisfacción general con su relación se disparó”, escribió el Dr. Johnson.

Refinó su método utilizando el paradigma de la teoría del apego, que señala que el vínculo de pareja (el término para las asociaciones selectivas entre dos individuos de la misma especie) es una técnica de supervivencia desarrollada a lo largo de millones de años de evolución. Su tesis fue una visión científica del amor.

Pero cuando publicó su trabajo, sus colegas se quejaron. Argumentaron, escribió, que “los adultos sanos son autosuficientes. Sólo las personas disfuncionales necesitan o dependen de los demás. Teníamos nombres para estas personas: estaban enredados, codependientes, fusionados, fusionados. En otras palabras, estaban en mal estado”.

Décadas de estudios de EFT han demostrado que sus colegas estaban equivocados, afirmó. Casi el 75 por ciento de las parejas que se sometieron a terapia, escribió, informaron ser más felices en sus relaciones, incluso aquellas con alto riesgo de divorcio. EFT ha sido reconocida por la Asociación Estadounidense de Psicología como un enfoque basado en evidencia y ahora se enseña en escuelas de posgrado y programas de pasantías.

“Al centrarse en crear seguridad en el apego entre las parejas”, dijo el Dr. John Gottman, cofundador del Instituto Gottman en Seattle, que busca fortalecer las relaciones, “Sue se centró en la idea de confianza y en cómo las parejas pueden construir relaciones mutuas”. confía en este momento y esto ha cambiado todo en el ámbito de la terapia de pareja.

La Dra. Julie Gottman, su esposa y cofundadora, añadió: «En cierto modo, todos seguimos siendo niños, y cuando buscamos el amor de por vida con nuestra pareja, realmente necesitamos saber que somos plenamente aceptados y abrazados en el mundo». «De la misma manera que un padre abraza a un niño, y con ese tipo de aceptación la gente realmente puede florecer».

Los estudios han demostrado que el apoyo emocional constante y los vínculos fuertes con la pareja reducen la presión arterial, fortalecen el sistema inmunológico y reducen las tasas de mortalidad por cáncer y la incidencia de enfermedades cardíacas.

“En términos de salud mental”, escribió el Dr. Johnson en “Love Sense: The Revolutionary New Science of Romantic Relationships” (2013), “una conexión cercana es el predictor más fuerte de la felicidad, mucho más que ganar mucho dinero o ganar dinero”. la lotería.» . También reduce significativamente la susceptibilidad a la ansiedad y nos hace más resistentes al estrés y al trauma”.

En 2007, el Dr. Johnson comenzó a mostrar cómo EFT afectaba al cerebro. Trabajó con el Dr. James Coan, un neurocientífico de la Universidad de Virginia, quien había demostrado, escaneando áreas del cerebro que registran el miedo, cómo tomarse de la mano aliviaría el estrés en las parejas.

Primero, el Dr. Johnson reclutó parejas heterosexuales que reportaron ser infelices en sus relaciones. Luego, los investigadores sometieron a las mujeres a descargas eléctricas mientras sus parejas las tomaban de la mano. Para estas parejas, tomarse de la mano no tuvo ningún efecto. Luego, el Dr. Johnson trató a las mismas parejas con un curso de EFT (alrededor de 20 sesiones) y repitió la prueba. En el segundo intento, el área del cerebro de las mujeres que respondería a las amenazas permaneció en silencio.

«Fue sorprendente, porque esto es lo que Sue predijo ya en 1989 sin saber nada sobre el cerebro», dijo el Dr. Coan. “Fue un modelo al someter obstinadamente sus conocimientos terapéuticos a pruebas científicas. «Hay que ser psicólogo clínico para comprender lo raro que es».

«El amor es un código básico de supervivencia», escribió el Dr. Johnson en «Love Sense».

Susan Maureen Driver nació el 19 de diciembre de 1947 en Gillingham, Inglaterra, hija única de Arthur y Winifred Driver. Los Drivers dirigían un pub llamado Royal Marine y Sue creció en su ambiente ruidoso. «Pasé mucho tiempo viendo a la gente reunirse, hablar, beber, discutir, bailar, coquetear», escribió. La relación de sus padres era caótica y conflictiva, y se divorciaron cuando ella tenía 10 años.

Obtuvo una licenciatura en literatura inglesa de la Universidad de Hull en East Yorkshire antes de mudarse a Canadá, donde obtuvo una maestría en literatura e historia de la Universidad de Columbia Británica y trabajó como consejero en un centro residencial para adolescentes en dificultades. . Después de comenzar a formarse como terapeuta, se matriculó en un programa de doctorado en psicología y obtuvo su doctorado. en 1984. Su tesis involucró su trabajo con EFT y fue contratada por la Universidad de Ottawa para enseñar en su departamento de psicología.

La Dra. Johnson se casó brevemente en la década de 1970 y mantuvo el apellido de su primer marido. Conoció al señor Douglas, que dirigía una práctica de ingeniería, en 1987, y se casaron un año después. Además del Sr. Douglas, le sobreviven sus hijos, Sarah Nakatsuka, Tim y Emma Douglas.

En 1998, con el Sr. Douglas y otros, el Dr. Johnson cofundó el Centro Internacional de Excelencia en Terapia Centrada en las Emociones. Entrena y certifica a terapeutas de todo el mundo en EFT y realiza estudios clínicos sobre el método. Tanto el ejército canadiense como el estadounidense han ofrecido programas de EFT a los miembros del servicio, y EFT se ha utilizado para reducir el estrés entre parejas que enfrentan enfermedades cardíacas, diabetes o enfermedad de Parkinson de su pareja.

“Debajo de toda la angustia”, dijo el Dr. Johnson, “los socios se preguntan unos a otros: ¿Puedo contar con ustedes? ¿Estás ahí para mí?»

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