miércoles, junio 19

Por qué el TDAH en adultos es difícil de diagnosticar

Poco antes de que Katie Marsh abandonara la universidad, comenzó a preocuparse de sufrir un trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

“El aburrimiento era como una sensación de ardor dentro de mí”, dijo Marsh, que ahora tiene 30 años y vive en Portland, Oregón. “Apenas fui a clase. Y cuando lo hice, sentí que tenía mucha energía reprimida. Como si tuviera que moverme todo el tiempo.

Entonces pidió una evaluación del TDAH, pero se sorprendió al saber que los resultados no eran concluyentes. Ella nunca volvió a la escuela. Y sólo después de volver a buscar ayuda, cuatro años más tarde, un especialista le diagnosticó TDAH.

«Fue bastante frustrante», dijo.

El TDAH es uno de los trastornos psiquiátricos más comunes en adultos. Sin embargo, muchos proveedores de atención médica están capacitados sobre cómo evaluarlo y no existen pautas de práctica clínica en los Estados Unidos para diagnosticar y tratar a pacientes más allá de la infancia.

Sin reglas claras, algunos proveedores, incluso si tienen buenas intenciones, simplemente “se inventan sobre la marcha”, dijo el Dr. David W. Goodman, profesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Esta falta de claridad deja a los proveedores y a los pacientes adultos en un aprieto.

«Necesitamos desesperadamente algo que nos ayude a orientar este campo», dijo la Dra. Wendi Waits, psiquiatra de Talkiatry, una empresa de salud mental en línea. «Cuando todos practican de manera un poco diferente, es difícil saber cuál es la mejor manera de abordarlo».

El TDAH se define como un trastorno del desarrollo neurológico que comienza en la niñez y generalmente se caracteriza por falta de atención, desorganización, hiperactividad e impulsividad. Los pacientes generalmente se clasifican en tres tipos: hiperactivos e impulsivos, desatentos o una combinación de ambos.

Los datos más recientes sugieren que aproximadamente el 11% de los niños entre 5 y 17 años en los Estados Unidos han sido diagnosticados con TDAH, y se estima que el 4% de los adultos padecen este trastorno. Pero hasta hace dos décadas, la mayoría de los profesionales de la salud mental «realmente no creían en el TDAH en adultos», dijo el Dr. Goodman.

Ahora, en la mayoría de los casos, esto ya no es así. Y durante la pandemia, las recetas de estimulantes, utilizados principalmente para tratar el TDAH, “aumentaron dramáticamente”, particularmente entre adultos jóvenes y mujeres, según un estudio publicado en JAMA Psychiatry en enero.

Para diagnosticar la afección, los proveedores se basan en el DSM-5, el manual oficial de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, que contiene un requisito un tanto arbitrario: para cumplir con los criterios de diagnóstico de TDAH, síntomas significativos, como olvidos persistentes y capacidad para turnarse. debe estar presente en al menos dos contextos antes de los 12 años.

Pero a veces, los pacientes mayores no recuerdan los síntomas de la infancia o dicen que esos síntomas fueron leves.

Judy Sandler, de 62 años, vive en Lincolnville, Maine., No le diagnosticaron TDAH hasta mediados de los 50, después de retirarse de su trabajo docente; era la primera vez en su vida que sentía que no podía hacer nada. Quería escribir, pero cuando se sentó a concentrarse, inmediatamente sintió la necesidad de levantarse y hacer otra cosa: “Solo lavaré la ropa”, pensó. «Y luego ve a pasear al perro».

Durante sus años de trabajo se benefició de un horario “hiperestructurado”, hasta su jubilación. “De repente, sentí como si me hubieran quitado la alfombra”, dijo.

Pacientes como la Sra. Sandler caen en una zona gris. No recordaba haber tenido síntomas significativos en la escuela o en casa, más bien indicó que sus síntomas se volvieron más problemáticos más adelante en la vida. Su marido de 33 años, sin embargo, había estado notando los síntomas durante años: ella, por ejemplo, a menudo se olvidaba y le resultaba difícil reducir el ritmo.

«Hay mucha más sutileza al hacer este diagnóstico, especialmente en personas brillantes y de alto funcionamiento, que una simple lista de síntomas», dijo el Dr. Goodman.

El DSM enumera nueve síntomas de falta de atención y nueve síntomas de impulsividad-hiperactividad que se utilizan para evaluar si un adulto o un niño tiene TDAH

El DSM no incluye formalmente síntomas relacionados con la desregulación emocional, que es cuando alguien tiene dificultades para controlar su estado de ánimo. Tampoco menciona oficialmente déficits en el funcionamiento ejecutivo, ni problemas de planificación, organización y autorregulación. Pero los estudios han encontrado que estos son algunos de los síntomas más comunes que experimentan los adultos con TDAH, dijo Russell Ramsay, psicólogo que trata el TDAH en adultos.

Cuando se publicó el DSM-5 en 2013, no había suficiente investigación de alta calidad para respaldar la adición de estos síntomas, dijo el Dr. Goodman. Pero los expertos dicen que sigue siendo útil tener esto en cuenta al evaluar a alguien.

El Dr. Goodman está trabajando con el Dr. Ramsay y otros especialistas en TDAH de todo el mundo para desarrollar las primeras directrices estadounidenses para el diagnóstico y tratamiento de adultos con TDAH, en colaboración con la Sociedad Profesional Estadounidense de TDAH y Trastornos Relacionados.

Es urgente hacerlo, en parte debido a las nuevas investigaciones que han surgido en la última década. Además, si bien el TDAH en adultos a menudo no se diagnostica ni se trata, se puede diagnosticar en algunas personas que en realidad no padecen el trastorno y a quienes se les administran medicamentos que en realidad no necesitan, dijo el Dr. Goodman.

Las nuevas directrices, que se espera que estén disponibles para comentarios públicos a finales de este año, tendrán como objetivo crear un proceso más uniforme para el diagnóstico en adultos, pero el DSM seguirá siendo el «estándar de oro» para los proveedores, dijo el Dr. Ramsay. .

«No está mal», añadió. «Está simplemente incompleto».

Para los adultos, un diagnóstico correcto de TDAH generalmente requiere varios pasos: una entrevista con el paciente, un historial médico y de desarrollo, cuestionarios sobre síntomas y, si es posible, conversaciones con otras personas en la vida del paciente, como su cónyuge.

“No hay atajos”, dijo el Dr. Lenard A. Adler, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, mientras hablaba ante cientos de proveedores en la conferencia de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría a principios de mayo. «No es fácil.»

Si bien todo el mundo tiene dificultades para prestar atención o está inquieto de vez en cuando, añadió, lo que realmente ayuda a los médicos a decidir si un diagnóstico de TDAH es apropiado es cuán generalizados y significativos son los síntomas y cuán constantes e incapacitantes han sido a lo largo de la vida del paciente. . .

Pero varios factores pueden complicarlo.

Las personas que se consideran usuarios ávidos de la tecnología digital tienen más probabilidades de presentar síntomas de TDAH, sugiere una investigación.

Existe el dilema del «huevo o la gallina», dijo el Dr. Waits. ¿Las personas con TDAH se sienten más atraídas por el uso de la tecnología digital que la persona promedio? ¿O su TDAH se desarrolló debido al uso de la tecnología?

También es probable que las personas con TDAH tengan otra afección coexistente, como trastorno por uso de sustancias, depresión o ansiedad, lo que puede dificultar que tanto los médicos como los pacientes comprendan si sus síntomas son el resultado del TDAH, especialmente si los síntomas se superponen.

Marsh, a quien le habían diagnosticado depresión cuando era adolescente y había tomado hasta 10 medicamentos diferentes para tratarla sin mucho éxito, finalmente recibió un diagnóstico de TDAH después de visitar a un psicólogo en su ciudad natal. Esta vez, la terapeuta se tomó el tiempo para hablar con sus padres y su pareja, y luego volvió a analizar los resultados de las pruebas que cuatro años antes no habían sido considerados concluyentes.

Después de que Marsh comenzó la terapia y comenzó a tomar el estimulante Focalin, la diferencia en cómo se sentía fue «una locura», dijo. Su depresión también mejoró.

«Podría realizar un seguimiento de las cosas en mi cerebro más fácilmente», añadió. «He podido hacer muchas más cosas porque tengo la motivación para hacerlo».

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