jueves, junio 20

Ricky Stenhouse Jr. multado, Ricky Stenhouse Sr. suspendido por pelea con Kyle Busch

NASCAR multó al piloto de la Serie de la Copa Ricky Stenhouse Jr. con 75.000 dólares y suspendió a su padre y a dos miembros del equipo de JTG Daugherty Racing por su papel en una pelea que ocurrió después de la Carrera All-Star del domingo por la noche en North Wilkesboro Speedway.

Molesto por un accidente en la pista que lo dejó fuera de la carrera, Stenhouse confrontó a Kyle Busch después de la carrera y luego le lanzó un puñetazo a la cabeza después de intercambiar palabras. Busch no fue multado ni sancionado.

El padre de Stenhouse, Ricky Stenhouse Sr., fue suspendido indefinidamente por unirse al altercado físico, luego de un historial de NASCAR que se oponía a que los miembros de la familia se inyectaran en las peleas.

Dos miembros de la tripulación de JTG Daugherty Racing, el equipo de Stenhouse, también fueron suspendidos por su participación. La NASCAR suspendió al mecánico del equipo Clint Myrick por ocho carreras y al sintonizador Keith Matthews recibió una suspensión de cuatro semanas.

Las sanciones del miércoles fueron el resultado de un incidente entre Stenhouse y Busch durante las primeras vueltas de la Carrera All-Star, que se convirtió en el catalizador de la pelea posterior a la carrera en el garaje.

Stenhouse golpea a Busch después de la carrera All-Star de NASCAR

La cadena de eventos comenzó con Busch molesto por lo que consideró un movimiento demasiado agresivo por parte de Stenhouse en la primera vuelta, lo que provocó que Busch reaccionara en el siguiente circuito haciendo girar el auto de Stenhouse y enviándolo a estrellarse contra la pared. Con su auto demasiado dañado para continuar, Stenhouse estacionó su Chevrolet en el garaje de Busch antes de salir y subir una escalera para gritarle al equipo de Busch.

Stenhouse luego juró venganza durante una entrevista televisiva nacional en FS1, básicamente afirmando que esperaría a Busch después de la carrera de 200 vueltas. Casi 90 minutos después, y momentos después de que ondeara la bandera a cuadros, Stenhouse esperó a Busch en el garaje, apoyándose casualmente en el transportador número uno del equipo RCR. 8 cuando Busch se acercó.

Después de intercambiar palabras sobre el incidente en la pista, Stenhouse golpeó a Busch, provocando una pelea entre los miembros de sus equipos que incluía a Ricky Stenhouse Sr. empujando a Busch. Se pudo escuchar a Stenhouse Jr. decir «papá» varias veces mientras su padre y Busch se empujaban, y Busch parecía lanzar un puñetazo al Stenhouse mayor.

La pelea terminó en segundos, pero el video del incidente se volvió viral.

«No estoy seguro de por qué estaba tan enojado», dijo Stenhouse Jr. a FS1 después de la pelea. “Lo empujé por tres, pero chocó contra la cerca, se desprendió de la pared y vino hacia mí. No lo sé, mientras hablaba con él seguía diciendo que lo destruí.

“Definitivamente he acumulado frustración por la forma en que siempre habla de mí. Pero sé que está frustrado porque ya no corre tan bien como antes».

Elton Sawyer, vicepresidente senior de competencia de NASCAR, dijo a SiriusXM que los funcionarios decidieron no penalizar a Busch por el incidente que precedió a la pelea porque no lo consideraron del todo intencional.

«Realmente, como organismo sancionador, nos mantenemos al margen de los incidentes en la pista a menos que veamos algo que descaradamente se nos reproduzca», dijo Sawyer. «Dejaremos que esos tipos decidan y aceptaremos no estar de acuerdo».

Sawyer reiteró que los miembros de la tripulación y los familiares no pueden «poner sus manos sobre nuestros atletas», pero se negó a entrar en un razonamiento específico porque las sanciones están sujetas a apelación. Dijo que NASCAR multó a Stenhouse Jr. porque aún así decidió hacer contacto físico con Busch a pesar de la larga espera después del incidente en la pista.

NASCAR manejó la pelea Stenhouse-Busch de manera similar a cómo manejó una pelea el otoño pasado después de una carrera de la Serie de Camionetas en Talladega Superspeedway que incluyó la participación de un padre.

En esa situación, Matt Crafton, quien se cayó de la carrera, esperó a Nick Sánchez después de la carrera para enfrentarlo. Crafton lanzó un puñetazo que le rompió la nariz a Sánchez. Crafton recibió una multa de 25.000 dólares, Sánchez no fue penalizado y el padre de Sánchez fue suspendido dos juegos por estar involucrado en el altercado.

Normalmente, NASCAR tolera los altercados físicos entre conductores siempre que ocurran inmediatamente después sin que ninguno de los dos tenga tiempo de calmarse. NASCAR no es tan indulgente cuando los padres se involucran y generalmente reaccionan emitiendo una suspensión.

¿Por qué NASCAR emitió estas multas?

Comencemos con los miembros del equipo y Stenhouse Sr.

Históricamente, NASCAR ha visto a los miembros de la tripulación de manera similar a como la NHL ve al «tercer hombre» según sus reglas de pelea. NASCAR es bastante bueno con los conductores arreglando las cosas por su cuenta (por lo tanto, solo una multa y ninguna suspensión para Stenhouse, y ninguna penalización para Busch). Pero NASCAR no quiere en absoluto que los conductores sean agredidos por terceros y ha desalentado ese comportamiento mediante duras sanciones para enviar un mensaje.

Stenhouse Sr. no es miembro de la tripulación, por lo que es un poco más fácil para NASCAR emitir una suspensión indefinida por su papel. Pero también persiguió agresivamente a Busch, quien está muy mal visto como miembro de la familia.

En cuanto a Myrick y Matthews, las sanciones parecen un poco duras en comparación con el pasado, especialmente para Myrick. Ocho carreras es mucho, sobre todo para un mecánico de un equipo de tamaño medio. Pero NASCAR debe haber sentido que Myrick estaba siendo particularmente excesivo con su papel, y ciertamente envía un mensaje a otros miembros de la tripulación para que no se involucren en confrontaciones futuras.

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