jueves, junio 20

Thompson: El pánico de Caitlin Clark debería cesar. Confía en que el novato lo descubrirá

No, esta no fue la gran introducción de Caitlin Clark a las filas profesionales. Ciertamente no es el placer del baloncesto del que un segmento de su legión esperaba tener resaca en algún momento de este fin de semana.

Pero las torres no pueden saltar por encima de las cosas.

Sus primeros dos juegos pueden parecer una decepción, especialmente el épico primer partido en casa del jueves contra las Indiana Fever. El momento fue lo suficientemente grande como para que la historia se detuviera en seco. La última figura trascendente del deporte causó revuelo en el Gainbridge Fieldhouse que rivaliza con la serie New York Knicks-Indiana Pacers.

Luego, las New York Liberty irrumpieron en la fiesta y Breanna Stewart destrozó cualquier ilusión de que una novata pudiera ser la mejor jugadora de la WNBA.

Pero Clark estará bien. Está bien. Esta es sólo la primera de muchas partes difíciles. Se acerca un gran partido. Incluso los más malos. Pero es necesario. No se puede escalar una montaña si el terreno es liso.

La única pregunta es si los aficionados que trajo al baloncesto femenino se lo permitirán. Clark habló de darse gracia a uno mismo. Si no fue un mensaje codificado para sus masas, debería recibirse como tal. Probablemente no se desanimará por las expectativas poco realistas que tiene sobre sus hombros. Pero puede dificultar la escalada. Pero eso es lo que quiere.

Todos los Hoopers, los verdaderos Hoopers, comparten esta característica. Quienes se entrenaron en las carreteras asfaltadas de los centros urbanos, en relucientes gimnasios suburbanos, en academias especializadas en Australia, en campos de tierra bajo el cielo rural. Entre sus puntos en común está esta verdad universal: aceptan lo que es difícil. Les motiva el grado de dificultad. Mientras el éxito sea posible dentro de los límites de su confianza delirante, los jugadores de baloncesto son un juego para fumar. Pasatiempos reales. Quieren una colina que conquistar. Así confirmaron su fe en la grandeza.

Por eso Clark estará bien. Ya sabemos que ella es una verdadera esperanza. Hace tiempo que revela esa esencia.

Podría estar en algún lugar relajándose ahora mismo. Al sacar provecho de su estrellato y hacer crecer su marca antes de una gira de despedida de una temporada en Iowa, cortesía del año adicional de subsidio de elegibilidad pandémica de la NCAA, podría haber regresado a su zona de confort en la universidad. Sin embargo, optó por esto. Ser acosado por un DiJonai Carrington más atlético. Ser asfixiado por una Betnijah Laney-Hamilton más grande. Para afrontar trampas, dobletes y faltas duras. Navegar bajo el peso de su enorme base de fans y su fama cambiante.

Para quitar los grumos. Correr el riesgo de decepcionarse.

Puede que le lleve algo de tiempo encontrar el ritmo, especialmente porque quiere ganar más de lo que quiere impresionar. Pero ella no está destinada a ser el mismo Clark que conquistó a la nación.

En primer lugar, el calendario de Fever es brutal para empezar. Los próximos dos juegos serán revanchas contra Nueva York el sábado y Connecticut el lunes, dos equipos ante los cuales Indiana perdió por 57 puntos combinados. A esto le sigue un roadie de tres partidos en Seattle, Los Ángeles y el campeón defensor en Las Vegas. Esto está muy lejos de Fairleigh Dickinson, Northern Iowa y Purdue-Fort Wayne para calentar a principios de temporada.

Además, Clark ya está atrayendo la atención de defensores mucho mejores.

Su debut fue un baile con Carrington, un sabueso de 5 pies 11 pulgadas que está en la liga por acosar a los portadores de la pelota (y que es lo suficientemente bueno como para no arruinar su maquillaje perfecto en el proceso). El debut en casa de Clark fue una cita con Laney-Hamilton, un veterano en todos los sentidos. Jugó para ocho equipos en seis años, incluidos cuatro en el extranjero, antes de unirse a los Liberty en 2021. Tiene al menos 15 libras más que Clark y una década de duros básquetbol en su haber que se remonta a sus días en Rutgers. Otra canasta real decidida a ser sentida por Clark.

Ambos jugaban en toda la cancha o defendían a Clark en la mitad de la cancha.

Clark todavía está aprendiendo la ofensiva, que no se trata de ella. Las Fever juegan de adentro hacia afuera, desplegando a Aliyah Boston o quien tenga la ventaja de tamaño, tratando de atraer a la defensa para el saque de salida. No es la ofensiva que ejecutaría con Clark como armador. Pero esto también es parte de ello.

La tasa de uso de 40,1%, récord universitario de Clark, lo que significa que usó ese porcentaje de las jugadas de Iowa, no sucederá esta temporada. Jewell Loyd de Seattle lideró la liga la temporada pasada con una tasa de uso de 31,5. Tasa de uso de Clark en dos juegos: 28,7.

No sólo las defensas están atascadas en ella, la ofensiva Fever prioriza los post-ups y el balón no está tanto en sus manos como en la universidad, sino que Clark también tiene compañeros de equipo que pueden hacer algunas cosas. Y tienen espacio para trabajar mientras Clark recibe la atención. Por eso, jugadoras como Erica Wheeler, NaLyssa Smith y Kelsey Mitchell son anotadoras profesionales que buscan explotar el espacio. Así que la pelota no regresa a Clark con frecuencia.

El otro resultado esperado era que Clark fuera atacado en defensa. Stewart forzando el cambio para poner a Clark boca arriba fue una ventana a la vida de un novato. Necesita mejorar en mover los pies en lugar de estirarlos, aprender las tendencias de sus oponentes a través de estudios cinematográficos para obtener algunas ventajas y, quizás lo más importante, llevar su fuerza y ​​acondicionamiento a nuevos niveles para que tener que defender no le quite nada. de ella . Piernas y energía en ataque.

Si su leyenda continúa en la WNBA, podrían pasar meses o incluso temporadas hasta que se convierta en una jugadora dominante a este nivel. El tiempo que lleva es el tiempo que necesita y el tiempo que debe tener. Por muy sensacional que sea, es injusto descartar a Clark como un acto de carnaval que va de ciudad en ciudad lanzando trucos. Esto está por debajo de ella. Claro, esas bombas profundas liberan ráfagas de éxtasis en el aire cuando arrojan chorros. Es fácil querer repetir los éxitos de ese sentimiento.

Pero este es un verdadero aro en camino hacia la excelencia del baloncesto. Esta es una carrera que podría labrar su nombre entre los más grandes de todos los tiempos si va bien. Vale la pena sentarse y disfrutar de todo el proceso. Porque si llega hasta allí será por las dificultades del camino.

Con su coeficiente intelectual de baloncesto, Clark probablemente sabía que esto sucedería. Es un verdadero guante. Como debería ser. Una cierta parte de su legión, ebria por el cautivador estilo de juego de Clark, esperaba que los profesionales fueran una continuación de su brillantez Hawkeye, como si la WNBA fuera una especie de movimiento lateral. Como si su magro salario fuera representativo de los jugadores de la liga y no de su negocio.

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Pero cualquiera que observe la WNBA podría haber predicho los primeros problemas de Clark. Las OG de la WNBA intentaron advertir, aunque algunas mezclaron un poco de odio en sus gritos. Pero ellos lo sabían.

Es una apuesta segura que nunca ha caído fuera de la pantalla en una trampa con alguien tan dura como Alyssa Thomas de Connecticut, o que ha sido perseguida en defensa por un anotador como Stewart. Aunque Clark trata sobre esta vida, requiere un ajuste.

Sabrina Ionescu, una de las estrellas más importantes de la liga, acertó 4 de 17 en su debut en 2020. No estaba al nivel de Clark, pero era una gran estrella en Oregon. Su primer partido, con el Liberty, fue muy importante. Seattle la fumó y falló sus ocho triples con 4 pérdidas de balón en una derrota.

Ionescu anotó 33 puntos en el siguiente partido. Pero en su tercer juego, una distensión de tobillo de grado 3 puso fin a su temporada. Aún así logró convertirse en un All-Star y es una de las mejores guardias del juego. Las verdaderas canastas, sin embargo, se recuperan. Ionescu lo hizo. Clark lo hará.

Lo disparará a un ritmo mejor, del 30,4%. Falla muchos tiros abiertos y defiende muchos otros. Sólo necesita encontrar su ritmo. Y su excepcional habilidad para pasar significa que puede impactar el juego de múltiples maneras. Tiene un buen tamaño, mide 6 pies, un coeficiente intelectual alto y un amor por el oficio que la mantendrá trabajando. Ella lo descubrirá. ¿Puedes esperar lo suficiente hasta que lo haga? ¿Puedes apreciar esta parte tanto como el siguiente giro?

Sólo lleva tiempo. Necesitamos las duras lecciones de los malos partidos y las duras derrotas. Se necesita el estudio del cine. Es necesario perder acompañado del odio a la pérdida. Él toma esta parte.

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