jueves, junio 20

La marihuana legalizada está atrayendo a más personas mayores a la sala de emergencias

El estudio analizó 2.322 visitas a la sala de emergencias por intoxicación por cannabis entre personas de 65 años o más en Ontario. Las visitas se realizaron entre 2015 y 2022, lo que permitió a los investigadores ver qué sucedió antes y después de octubre de 2018, cuando Canadá legalizó la venta de cannabis seco, y enero de 2020, cuando se legalizó la venta de comestibles.

En 2015 hubo 55 visitas a urgencias provocadas por intoxicación por cannabis. Esta cifra aumentó de manera constante a 462 en 2021, luego cayó ligeramente a 404 en 2022.

El Dr. Stall dijo que se sintió motivado a realizar el estudio después de que lo llamaron a la sala de emergencias para consultar a un octogenario que estaba experimentando una confusión grave. El paciente apenas estaba consciente y presentaba síntomas similares a los de un derrame cerebral. Numerosas pruebas no revelaron una causa clara, hasta que el Dr. Stall ordenó una prueba de toxicología y encontró cannabis en la orina del paciente.

Cuando el Dr. Stall reveló el descubrimiento, dijo, un miembro de la familia del paciente que estaba presente junto a la cama «se puso rojo como una remolacha y se dio cuenta de que el anciano había entrado en su producto comestible de cannabis y lo había confundido con comida»..”

El Dr. Stall dijo que el paciente fue hospitalizado y recibió cuidados de apoyo y que no existía un tratamiento o antídoto específico para tales intoxicaciones.

El estudio no analizó por qué los adultos mayores sufrieron una sobredosis, pero el Dr. Stall dijo que él y otros médicos estaban viendo intoxicaciones causadas por la ingestión accidental y el uso intencional de comestibles con fines recreativos o medicinales.

Hay varias razones por las que los adultos mayores podrían ser propensos a sufrir una sobredosis, dijo el Dr. Stall. Muchas variedades de cannabis son mucho más potentes que en décadas pasadas, y los adultos mayores que consumieron la droga a una edad temprana pueden subestimar las concentraciones de THC que inhalan o ingieren. Particularmente con los comestibles, dijo el Dr. Stall, el efecto puede tardar unas tres horas en desarrollarse, lo que podría llevar a los usuarios a ingerir demasiado.

Los adultos mayores también metabolizan el cannabis de manera diferente que las personas más jóvenes, dijo el Dr. Stall, y sus cuerpos eliminan la droga más lentamente. Los adultos mayores también son más propensos que los más jóvenes a tomar otros medicamentos, incluidos medicamentos psicoactivos para dormir, que pueden tener interacciones problemáticas con el cannabis. Y, dijo el Dr. Stall, es posible que algunos adultos mayores ya sean propensos a sufrir confusión o caídas, lo que el consumo de cannabis podría empeorar.

El Dr. Stall destacó la importancia de garantizar que los comestibles se almacenen en interiores y en envases claramente identificados, para evitar una exposición involuntaria.

Además, dijo, los formuladores de políticas deberían fomentar información específica sobre la dosificación de cannabis por parte de los adultos mayores, junto con campañas de educación pública sobre los tipos de condiciones y circunstancias que ponen a los adultos mayores en riesgo al consumir la droga. Añadió que los adultos mayores que experimentan con cannabis por primera vez tal vez quieran inspirarse en un mantra utilizado en medicina geriátrica: «Empiece poco a poco y vaya despacio».

«Esto significaría comenzar en un nivel más bajo e ir más lentamente que una población más joven que prueba el cannabis por primera vez», dijo el Dr. Stall.

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