miércoles, junio 19

Nueva Guinea: al menos 300 personas sepultadas por una avalancha

La avalancha de tierra que azotó y sepultó una remota aldea en el norte de Papúa Nueva Guinea la madrugada del viernes sepultó al menos a 300 personas, según informaron este sábado medios locales del país.

Aunque todavía no hay fuentes oficiales de las autoridades debido a la dificultad de acceso al lugar y las precarias comunicaciones del país, el diario local Post Courier citó al parlamentario Aimos Aken, quien pidió ayuda al Gobierno en las labores de rescate tras el deslizamiento de tierra. en la ciudad de Kaokalam «enterró al menos a 300 personas».

El parlamentario añadió que el desastre natural ocurrido en la provincia de Enga, a unos 600 kilómetros al noroeste de la capital, Port Moresby, sepultó al menos 1.182 casas.

Pese al elevado número de víctimas, pocos cadáveres han sido recuperados, según la cadena estatal australiana ABC, debido a la necesidad de maquinaria para mover las piedras y la tierra que sepultaron el pueblo.

La ONG Care Australia, presente en Papúa Nueva Guinea, indicó este viernes en un comunicado remitido a EFE que la carretera de acceso al pueblo está bloqueada y «llevará un tiempo considerable despejarla», lo que retrasará las labores de ayuda y la llegada. de información sobre las víctimas.

A pesar de las dificultades, un equipo de rescate de las autoridades papúes llegó al lugar para evaluar la situación y ayudar a las víctimas, afirmó la ONG.

«Aunque la zona no está densamente poblada, nuestra preocupación es que el número de muertos sea desproporcionadamente alto», dice el comunicado.

Testigos dijeron a ABC que temen nuevos desprendimientos de tierra en esta zona montañosa y pidieron al Gobierno que envíe apoyo para garantizar la seguridad de los pueblos de la zona.

Según una vecina citada por la cadena australiana, Elizabeth Laruma, las casas quedaron sepultadas cuando se produjo la repentina avalancha desde una montaña cercana, que sorprendió a los lugareños mientras dormían.

Esta mujer afirmó que «el pueblo entero ha desaparecido».

Por su parte, el gobernador de Enga, Sandis Tsaka, indicó este viernes en un comunicado que equipos de rescate que incluyen a la Policía, el Ejército, ONG internacionales y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) se han desplazado a la zona para ayudar en un » desastre natural sin precedentes”.

El primer ministro papú, James Marape, indicó que darán a conocer más información sobre la «magnitud del desastre y la pérdida de vidas» cuando los equipos de desplazados evalúen la situación, según un comunicado difundido por su portavoz.

Asimismo, el primer ministro australiano, Anthony Albanese, transmitió hoy sus condolencias en la red social X y mostró la disposición de Australia para ayudar.

Las imágenes del lugar del desastre de la cadena estadounidense NBC muestran una vasta zona de rocas y tierra arrancadas de una colina, así como a vecinos recogiendo sus pertenencias y explorando la zona sepultada por el desprendimiento de tierra en busca de supervivientes.

La zona afectada suele sufrir intensas lluvias e inundaciones, y los deslizamientos de tierra no son inusuales en el país, donde, a pesar de la riqueza de recursos naturales, gran parte de sus más de nueve millones de habitantes vive en la pobreza extrema y se encuentra aislado debido a una falta de comunicaciones e infraestructuras, especialmente en lugares remotos como la catástrofe actual.

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